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Envejecimiento y memoria: Entre lo normal y lo patológico

Envejecimiento y memoria: Entre lo normal y lo patológico

El envejecimiento es un fenómeno natural en el humano e inicia desde su concepción hasta su muerte, produciendo distintos cambios biológicos, psicológicos y sociales en el individuo. Sin embargo, la forma en la que envejecemos no sigue reglas específicas y dependerá también de factores como los hábitos y comportamiento del individuo durante su vida, así como el entorno en el que se desarrolla la persona, no solamente de su edad. 

Uno de los cambios más reportados – y de los más temidos – durante el envejecimiento es el deterioro de memoria, ya que este ha sido comúnmente relacionado con la existencia de patologías como los trastornos neurocognitivos – antes conocidos como deterioro cognitivo o demencias –, sin embargo, es muy importante reconocer que la presencia de algunos “olvidos” es común en adultos mayores debido al declive neurológico que sufre nuestro cuerpo como parte del envejecimiento, además de que en el desempeño de la memoria – así como en otros sistemas cognitivos como la atención o el tomar buenas decisiones, entre otros – pueden influir distintos factores como el estado de ánimo o el estrés por mencionar algunos, por lo que es muy importante reconocer algunos signos de alerta y siempre acudir con un profesional de la salud si tenemos dudas o preocupaciones al respecto, llegando incluso a establecer las revisiones de funciones cognitivas como parte de nuestros chequeos de salud de rutina. 

A continuación, les mostramos algunos signos de alerta importantes para diferenciarlos de algunas dificultades comunes, sin embargo, recomendamos que se monitoreen en caso de progresión. 

  • Olvidos frecuentes, incluso de eventos importantes
  • No recordar eventos recientes
  • Tener dificultades para tomar decisiones de la vida diaria
  • No poder seguir una conversación
  • Olvidar de forma frecuente palabras, recurriendo a pausas o sustitución de las palabras
  • Problemas para usar instrumentos o aparatos como instrumentos de cocina
  • Problemas para ubicarse en espacios que anteriormente reconocía o le eran familiares
  • Problemas para comprender instrucciones o para planear y desarrollar pasos para lograr un objetivo
  • La persona muestra comportamientos extraños e incluso inapropiados
  • La persona no nota estos cambios, incluso no recuerdan situaciones en las que se presentan estos problemas, por lo que familiares y amigos muestran preocupación.

En caso de presentar cualquiera de estos signos, es muy importante acudir a un profesional de la salud para que nos pueda brindar la atención y tratamiento necesarios, favoreciendo un mejor pronóstico y mejor calidad de vida en el caso de diversas patologías. Actualmente, los tratamientos se han visto que la estimulación magnética transcraneal repetitiva produce buenos efectos en la mejoría de funciones cognitivas en pacientes con deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer en etapas iniciales de la enfermedad, por lo que su uso puede brindar al paciente una mejoría en sus síntomas y brindarle mejor calidad de vida. Sin embargo, es importante que estas terapias se realicen en conjunto con otras técnicas de mantenimiento y rehabilitación cognitiva para poder tener mejores resultados. 

  • Ardila, A., & Rosselli, M. (1989). Neuropsychological characteristics of normal aging. Developmental Neuropsychology, 5(4), 307–320. https://doi.org/10.1080/87565648909540441
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  • Nardone, R, Tezzon, F, Höller, Y, Golaszewski, S, Trinka, E, Brigo, F Transcranial magnetic stimulation (TMS)/rTMS in mild cognitive impairment and Alzheimer’s disease. Acta Neurol Scand 2014: 129: 351– 366
  • Portellano, J. A. (2005). Neuropsicología de la Memoria. In J. A. Portellano (Ed.), Introducción a la Neuropsicología (1a ed., pp. 225–249). Madrid: McGraw-Hill.

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