El Parkinson se puede detectar en la mirada

Científicos

Reciente investigación de la Universidad de Alicante y científicos de EUA, permite detectar la severidad de la enfermedad de Parkinson

Trabajo recién publicado por prestigiosa revista a nivel mundual en el campo Neurologico  ‘Movement Disorders’, editada por la Asociación Internacional del Parkinson y Desórdenes del Movimiento, y se enmarca en un proyecto científico más amplio financiado por la Fundación Michael J. Fox.

Dicho proyecto dio inicio en febrero del 2015, comandado por el Dr. Nicolás Cuenca, coordinador del grupo de investigación del Sistema Visual de Neurobiología y Terapia de las Enfermedades Neurodegenerativas de la Universidad de Alicante (UA). Contando con la  colaboración del doctor Thomas Beach, del Instituto de Investigación de Salud Sun Banner, de Sun City, Arizona (EEUU), y de expertos de la Universidad Estatal de Arizona y de la Clínica Mayo de ese estado.

Investigación novedosa a nivel mundial, debido que se llevo acabo con retinas donadas de pacientes fallecido con la enfermedad de Parkinson fallecidos en Sun Banner, un centro dedicado a la investigación de esta patología y de la enfermedad del Alzheimer, y enviadas a la UA para ser estudiadas por Cuenca y también por la investigadora predoctoral de la Universidad de Alicante Isabel Ortuño Lizarán.

Efe, Cuenca y Ortuño Lizarán explican que al estudiar en concreto la proteína alfa-sinucleína, la cual es una de las principales marcas patológicas que se suelen analizar para determinar si se padece de Parkinson, una enfermedad neurodegenerativa que afecta a entre siete y diez millones de personas en el mundo.

La enfermedad de Parkinson presentan como signo característico en el cerebro una acumulación de la proteína mencionada anteriormente que cuerpos de Lewy, cuyo aumento es evidente con el avance de la enfermedad.

Su trabajo ha trascendido a nivel científico, dado que por primera vez identificaron la relación que presenta las retinas de personas con Parkisnon y los cuerpos de Lewys.

Ese resultado es fruto del estudio de las retinas remitidas por el Banner Sun de pacientes postmortem con Parkinson, cuyos datos clínicos y de anatomía patológica del cerebro están recopilados en ese instituto estadounidense.

Evaluar la gravedad

Además, han encontrado una correlación: cuanto mayor cantidad de alfa-sinucleína hay en la retina, más alteraciones del tipo motor y clínico del Parkinson se producen, lo que significa que la enfermedad está en un estadio mayor de gravedad.

La acumulación de esta proteína en la retina formando cuerpos de Lewy es similar a la que se encuentra en el cerebro en la enfermedad del Parkinson, ha resumido Cuenca.

«Por eso creemos que la alfa-sinucleína es un buen biomarcador del Parkinson, puede evidenciar el grado de severidad de la enfermedad y refleja de alguna manera lo que está pasando en el cerebro», ha dicho.

En la actualidad no existe una técnica aplicada en medicina que permita detectar la alfa-sinucleína en la retina de una persona viva.

Un segundo hallazgo es que esta proteína no solo aparece en los pacientes diagnosticados con Parkinson, sino también en algunos que no presentaban sus síntomas motores habituales (temblores y  Riguidez) pero sí que tenían ya el cerebro afectado por esta enfermedad.

«Esto indica que la alfa-sinucleína puede ser también un biomarcador temprano», por lo que podría ayudar a detectar el Parkinson antes de aparezcan los síntomas clínicos de la enfermedad, ha apuntado.

Una vertiente de esta investigación no recogida en la revista ‘Movement Disorders’ es que han comprobado que, además de la acumulación de la proteína alfa-sinucleína, en la retina se observa otro proceso relevante que ocurre en el cerebro de los pacientes con Parkinson: la muerte de células dopaminérgicas.

El Parkinson se caracteriza por la degeneración de las neuronas doparminégicas, las cuales liberan dopamina, un neurotransmisor clave para la función motora, y las personas que sufren esta enfermedad a menudo experimentan trastornos visuales.

Ambos científicos han resaltado que la retina supone un modelo ideal para estudiar el Parkinson, el Alzheimer y la esclerosis múltiple al ser una prolongación de este complejo órgano y formar parte del sistema nervioso central. «La retina es la ventana del cerebro«, ha sentenciado Cuenca.


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