Efectos_neurologicos_COVID-19

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signos neurologicos

COVID-19 y cerebro

¿Podría el COVID-19 afectar el funcionamiento cerebral?

El COVID-19 es una enfermedad viral cuyos síntomas principales incluyen fiebre, tos seca y dificultad respiratoria; síntomas que son similares a los cuadros causados por el MERS-CoV y SARS-CoV, siendo muy similar en su secuencia a ésta última.

A pesar de que éste es el cuadro más reconocido de COVID-19, aproximadamente un 36% de pacientes han presentado signos neurológicos como dolor de cabeza, mareo, náusea, vómito, inestabilidad en la marcha, ageusia, anosmia, problemas para mantener la consciencia, entre otros; llegando a causar encefalopatías, hemorragia e infarto cerebrales. En otras palabras, estos signos que podrían indicar un involucramiento del sistema nervioso central en el desarrollo de la enfermedad, en especial en pacientes severos, en los que este tipo de síntomas se presentan aproximadamente en un 38% de los afectados.

Signos neurológicos podrían indicar un involucramiento del sistema nervioso central en el desarrollo de la enfermedad, afectando hasta un 38% de pacientes con cuadros severos de COVID-19.

Enfermedades anteriores de este tipo han demostrado que la infección por coronavirus no se restringe únicamente al tracto respiratorio, llegando a invadir el sistema nervioso central e induciendo a enfermedades neurológicas, lo que se podría relacionar con la pérdida espontánea de la respiración en el caso del COVID-19, síntoma que afecta aproximadamente al 89% de pacientes que requieren cuidados intensivos. 

De acuerdo con algunos estudios realizados en ratones con MERS-CoV y SARS-CoV, se ha observado que estos virus podrían ingresar al cerebro a través de los nervios olfatorios, llegando a afectar áreas como el tálamo y el tallo cerebral; zonas en las que se podrían encontrar partículas del virus aun cuando éstas ya no existían en pulmones, indicando que la afección cerebral era un factor más relevante en el deterioro y muerte de los pacientes. Sin embargo, el potencial neuroinvasivo específico del COVID-19 y su papel en la falla respiratoria de los pacientes sigue siendo desconocida, por lo que se requiere mayor investigación sobre el tema.

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