Posibles consecuencias neuropsicológicas debido a COVID-19

Posibles consecuencias neuropsicológicas debido a COVID-19

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¿Qué efectos en el funcionamiento neuropsicológicos podríamos esperar en pacientes presentaron dificultad respiratoria por COVID-19?

El síndrome de dificultad respiratoria aguda (también conocido como SARS por sus siglas en inglés) es un problema generado cuando se acumula líquido en los alvéolos pulmonares, impidiendo que los pulmones se llenen de aire y, por lo tanto, disminuyendo la cantidad de oxígeno que llega al torrente sanguíneo y a los órganos. Por sus características, este síndrome comúnmente se acompaña por disfunciones orgánicas múltiples y por un alto índice de mortalidad.

Recientemente, este síndrome ha cobrado importancia al ser uno de los síntomas que pueden surgir como consecuencia de la infección por COVID-19 y cuyo tratamiento requiere de cuidados intensivos, incluyendo la ventilación con presión positiva y la aplicación de altas concentraciones de oxígeno; tratamientos que en sí mismos tienen riesgos altos de generar complicaciones al paciente. No obstante, pocas veces se habla de las consecuencias que este tipo de síndromes tienen en los supervivientes, en especial en el ámbito cognitivo y afectivo de los pacientes, secuelas que complican la recuperación del paciente.

Deterioro cognitivo afectará entre el 70 y 100% de sobrevivientes de SARS al momento del alta, mientras que a 1 año del evento se verá afectado un 46 a 80% de los pacientes y 5 años después aproximadamente un 20% todavía presentará secuelas de este evento.

Estas secuelas fueron descritas por primera vez por Hopkins y colaboradores (1999) quienes observaron que el 30% pacientes que habían sufrido de síndrome de dificultad respiratoria aguda mostraban deterioro cognitivo generalizado, mientras que un 78% de pacientes mostraban dificultades en algún dominio cognitivo como memoria, atención, concentración y disminución en la velocidad de procesamiento.

Sin embargo, actualmente sabemos que este deterioro cognitivo afectará entre el 70 y 100% de sobrevivientes de SARS al momento del alta, mientras que a 1 año del evento se verá afectado un 46 a 80% de los pacientes y 5 años después aproximadamente un 20% todavía presentará secuelas de este evento.

No obstante, estas no son las únicas consecuencias para los supervivientes de estos eventos; se ha observado que estos pacientes muestran peores puntajes en pruebas estandarizadas de calidad de vida a los 6 y 12 meses después del evento; además de presentar diversas limitaciones físicas a pesar de la recuperación de la función pulmonar hasta 5 años después de la enfermedad. También se ha observado que pacientes que sufrieron de SARS muestran mayores puntajes de depresión y ansiedad que controles hasta 2 años después de su alta.

Recientemente, este síndrome ha cobrado importancia al ser uno de los síntomas que pueden surgir como consecuencia de la infección por COVID-19

Tomando en cuenta esta información, es importante que como profesionales de la salud estemos preparados para el manejo de pacientes que podrían presentar secuelas tanto cognitivas como funcionales y emocionales después de haber padecido SARS por COVID-19.

Por esta razón, debemos actualizar nuestros conocimientos y servicios con nuevas herramientas que nos permitan apoyar al paciente en su rehabilitación e incorporación a la vida diaria, herramientas como la estimulación magnética transcraneal que han mostrado apoyar a la rehabilitación cognitiva del paciente; brindando una nueva esperanza para mejorar la calidad de vida de aquellos afectados.

Giordano, G., Pugliese, F. & Bilotta, F. (2020). Mechanical ventilation and long-term neurocognitive impairment after acute respiratory distress syndrome. Crit Care 24, 30

Hopkins, R., Weaver, L., Pope, D., Orme, J., Bigler, E., & Larson-Lohr, V. (1999). Neuropsychological Sequelae and Impaired Health Status in Survivors of Severe Acute Respiratory Distress Syndrome. American Journal Of Respiratory And Critical Care Medicine, 160(1), 50-56. doi: 10.1164/ajrccm.160.1.9708059

Mayo Foundation for Medical Education and Research (2019). Síndrome de dificultad respiratoria aguda [online].

Sasannejad, C., Ely, E.W. & Lahiri, S. (2019) Long-term cognitive impairment after acute respiratory distress syndrome: a review of clinical impact and pathophysiological mechanisms. Crit Care 23, 352

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